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米Microsoft、「Windows Media Player 9 Series」英語正式版をリリース

音程を維持した状態で0.5倍〜2.0倍の速度で変速再生する機能などが追加された

(03/01/08)

【22:25更新】

「Windows Media Player 9 Series」英語正式版
「Windows Media Player 9 Series」英語正式版
 
音声ファイルに任意の歌詞を追加することも可能
音声ファイルに任意の歌詞を追加することも可能
 
“スマート ジュークボックス”機能
“スマート ジュークボックス”機能
 
 米Microsoftは7日(現地時間)、同社のデジタルコンテンツ配信技術“Windows Media”の最新バージョン“Windows Media 9 Series”に対応するソフトの英語正式版をリリースした。待望の最新メディアプレイヤー「Windows Media Player 9 Series」のほか、デジタルコンテンツ制作・配信ソフト「Windows Media Encoder 9 Series」や、ストリーミングサーバーの負荷テスト用ソフト「Windows Media Load Simulator 9 Series」の3種類を、現在同社のWebサイトから無償でダウンロードできる。なお、英語版は日本語OSでの動作が保証されていないため、新しいソフトをすぐに試さないと気が済まないという人以外は、29日に公開される日本語正式版を待ったほうがよいだろう。

 「Windows Media Player 9 Series」は、音声・動画ファイルを再生するメディアプレイヤーの最新版。ユーザーインターフェイスの改良やパフォーマンスの向上のほか、同社によると120種類を超える新しい機能が追加されているという。たとえば、音声・動画ファイルの音程を維持した状態で0.5倍〜2.0倍の速度で変速再生したり、動画ファイルの再生中に色合い、明るさ、コントラストなどをスライドバーを使ってリアルタイムに変更できる機能や、最小化時に再生制御用のボタン類をタスクバーに表示する“ミニプレイヤー モード”などが追加された。MP3/WMAファイルなどの拡張タグを編集する機能も新たに搭載され、ファイル再生時にプレイヤーウィンドウ内に表示するジャケット画像などをファイルに埋め込んだり、曲に同期して表示する歌詞や、動画の下側に表示する字幕などをユーザー自身が任意に追加できる。

 また、音楽CDの音声データをWMA形式の音声ファイルに変換する機能では、音声データを劣化させずに元の1/2〜1/3のサイズに圧縮できる可逆圧縮コーデック“Windows Media Audio 9 Lossless”がサポートされた。もちろん、ファイルサイズはMP3形式などの不可逆圧縮コーデックよりも大きくなるが、保存目的などで品質を優先させたい場合には“Windows Media Audio 9 Lossless”の方が魅力的な選択肢と言っても過言ではないだろう。そのほか、メディアファイルを複数のプレイリストで管理する“スマート ジュークボックス”機能には、ファイルの再生頻度に応じてユーザーの曲の好みを自動的に星の数で5段階評価するシステムがあり、星の数でファイルをソートしたり、星4つ以上の曲だけを抽出して再生するといったことも可能。

 ただし、「Windows Media Player 9 Series」にはWindows XP用のほかに、Windows 98/Me/2000用があるが、残念ながら新機能の多くはWindows XP用でしか利用できない。「Windows Media Encoder 9 Series」にはWindows 2000/XP用のみが用意されており、こちらはWindows 2000でも同程度の機能を利用できるようだ。「Windows Media Load Simulator 9 Series」には対応OSが明記されていないが、編集部にてWindows 2000/XPで動作することを確認した。なお、「Windows Media Player 9 Series」の外観を変更するスキンとして、現在同社のWebサイトから映画「ハリーポッターと秘密の部屋」をイメージしたスキン“Harry Potter”や、リアルタイムストラテジーゲーム「Age of Mythology」をイメージした同名のスキンなどもダウンロードできる。

・「Windows Media Player 9 Series」
【著作権者】Microsoft Corporation
【対応OS】Windows 98/Me/2000/XP
【ソフト種別】フリーソフト
【バージョン】9.00.00.2980(03/01/07)

・「Windows Media Encoder 9 Series」
【著作権者】Microsoft Corporation
【対応OS】Windows 2000/XP
【ソフト種別】フリーソフト
【バージョン】9.00.00.2980(03/01/07)

・「Windows Media Load Simulator 9 Series」
【著作権者】Microsoft Corporation
【対応OS】(編集部にてWindows 2000/XPで動作確認)
【ソフト種別】フリーソフト
【バージョン】-(03/01/07)

□Windows Media 9 シリーズ
http://windowsmedia.com/9series/
□Windows Media Download Center(ダウンロードページ)
http://www.microsoft.com/windows/windowsmedia/download/
□窓の杜 - 【NEWS】米Microsoft、「Windows Media Player 9 Series」のベータ版を公開
http://www.forest.impress.co.jp/article/2002/09/05/wmp9series.html

(竹元 克己)


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